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不要過早矯牙

絲建江 牙醫師

 兒童通常由五歲起開始掉牙、換牙,直到十二歲左右才完全換畢。

 萬一,寶寶牙才剛長出就歪斜不正,該怎麼辦?要不要聽從醫生建
議:立即矯牙、及早改正以免問題更加惡化?或乾脆拔掉兩旁乳牙,
好挪出空間讓新牙長正?

 相信不少父母看到孩子同學才七、八歲便已開始箍牙,心中不免存著
疑惑;自己孩子是不是生長發育太慢?否則為什麼別人早已開始矯牙,
自家小孩囗中卻仍有大堆乳牙末掉?

 究竟,幾歲開始矯牙才是適時而恰當?

 這問題其實並無絕對答案:因每個兒童問題不同、骨骼發育迥異且
換牙期亦不一樣,端視個人狀況而定!

 牙齒矯正治療,和任何其他醫療一樣,都會有可能的副作用。除非
絕對必要,您應儘量避免過早為孩子矯牙。

 原因非常簡單:除了可能的潛伏危險性及醫療副作用外,箍牙期間,
滿口的鋼絲、鋼套極難清理乾淨。您怎能相信六、七歲孩子會自動自
發刷牙及清潔囗腔牙垢?於是,蛀牙、牙肉發炎等後遺症必然無可避
免地產生o 一俟咬合不良問題解決同時,亦將是他另堆毛病的開始!

 再由經濟效益檢討時,恆牙末長全前過早矯牙,倘使牙套取下而後
方咬合另出現問題,難道得再矯次牙?除非孩子問題極為嚴重,臉
部骨骼發育不良 例如戽斗反咬合、下巴內縮、否則將治療分兩
階段、付兩回費用並不划算。同時,也沒有必要讓無辜孩子受兩次矯牙
之苦。

 可能的話,應儘量將矯正治療延至恆牙長齊 ,女生約十一、十二歲,
男生則略晚些 ,後再做。

 然而許多家長愛子女心切,見到孩子囗中牙參差不齊便心急求醫,
恨不得早日去之於無形,卻極少考慮副作用或究竟值不值得過早治療
等問題。

 美國的持續經濟不景氣壓力,逼迫醫療診所間相互爭取病患。連U
CLA、南加大等大學醫院都競相於報章媒體大刊廣告吸引病患求醫,
更何況一般中小型醫務診所。在有治療、才有收人的前提下,更助
長目前美國這股揠苗助長的提前治療歪風。

 身為家長,您該如何判斷自己小孩究竟需不需治療e能不能或該不
該拖延至恆牙長齊後再做?以下情形可拱您參考處置;

 l、不是很歪 ( 輕度至中度擁擠零亂,大部份孩子屬於此類 ) 情況
下,最好順其自然。毋需過早矯牙,亦千萬別太早拔除兩邊乳牙 
( 這樣反又產生過多空間讓牙齒分開:而搶占鄰牙位置,一旦兩旁恆
牙萌出,不是仍然欠缺空間依舊歪斜。)

 然而您必要切實督促孩子仔細刷牙,維護囗腔潔淨。參差零亂牙間,
最容易藏汙納垢。刷不淨牙,其實不能完全責怪孩子:父母親最好積
極地幫助孩子,每晚睡前用牙線幫他們清潔牙縫,才能避免蛀牙及牙
肉發炎。

 二、牙齒極亂且完全阻生在後時;有可能因需防止惡化而提前治療。
您可向醫生詢問:

1孩子現況倘不治療,會不會續惡化?倘不會,則可待孩子稍大再做。

2.倘會繼續惡化時,﹁那現在治療和延遲至牙長全後再治療又有無
差別? 倘使皆仍需要拔牙或手術治療的話,提前治療並無明顯好處
,又何苦浪費金錢讓孩子受罪?若提前治療能避免將來拔牙及開刀時
,則屬"值得投資"該另當別論。

 另外,您應要求醫生儘可能地使用 "活動牙套 " (RemOVable Ap
PlianCe )方式為年幼孩子矯牙。此法一則通常花費較廉,再則因能
自行取下,孩子較易清理牙齒。

 如果必須拔除兩旁乳牙,向鄰牙預借空間供牙齒長正時,最好,必
要經矯正專科醫生同意,由他負責決定拔牙時機,以免解除一項煩惱
但又引出另一問題。

 三、前述戽斗、下巴嚴重內縮、兔唇;等涉及顏面骨骷發育不良
問題時,必須立即求醫。趁孩子年輕尚有生長餘地且骨骼末定型前及
早矯治,不僅避免未來需要手術開刀的可能。有時,效果甚至好到根
本毋須拔牙。

 一般單純性牙齒零亂不整,可拖則拖,然涉及瞼部骨骼發育的不良
咬合則必要儘早矯治:兩者處置截然不同。

 倘使不放心、有疑慮時,不妨向家庭牙醫師詢問,他們應較能分辨
判斷問題的嚴重性。

 需治療時,則不妨多詢問不同矯正醫師意見。仔細評估分析他們意
見間的異同.儘量由異見中謀求共同看法,這樣才能真止保障孩子權
益而尋得最佳療法。

 當然,您及孩子必須和醫生密切合作,細心維護囗腔潔淨,並定期
上家庭牙醫那洗牙、保養,才能避開可能副作用而求得最佳療效。

良好的合作是治療成功的基礎。

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